Cinéma/Affaire Alec Baldwin : après la fusillade mortelle, les premiers éléments de l’enquête
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Cinéma/Affaire Alec Baldwin : après la fusillade mortelle, les premiers éléments de l’enquête

Après l’accident mortel qui a couté la vie à la  photographe Halyna Hutchins par l’acteur Alec Baldwin durant le tournage du film Hurst. Les premiers éléments de l’enquête laissent apparaitre des manquements importants.

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Rappel des faits : Le tournage de Rust a été interrompu après que le producteur et acteur Alec Baldwin ait tiré avec une arme à feu sur la directrice de la photographie Halyna Hutchins. L’incident a eu lieu à Santa Fe, au Nouveau-Mexique, le jeudi 21 octobre.

La fusillade mortelle d’Alec Baldwin sur un plateau de tournage a mis en lumière un aspect souvent méconnu de l’industrie cinématographique où, selon les critiques, la recherche du profit peut entraîner des conditions de travail dangereuses. Avec un budget d’environ 7 millions de dollars, le western « Rust » n’était pas un film indépendant à micro-budget. Le précédent lauréat du meilleur film aux Oscars, « Nomadland », a été réalisé pour moins que cela. Mais le plateau du Nouveau-Mexique où Baldwin a filmé la directrice de la photographie Halyna Hutchins comptait des membres d’équipe inexpérimentés, des manquements apparents à la sécurité et un grave conflit social.

« Pour certains professionnels, ces échecs reflètent des problèmes plus vastes dans une industrie cinématographique en pleine évolution. La production explose, on rogne encore plus sur les coûts et les budgets sont encore plus serrés », a déclaré Mynette Louie, une productrice de films indépendants chevronnée. « Il faut bien que quelque chose cède« .

Le tournage a eu lieu à un moment très chargé : La production s’accélère suite à l’assouplissement des restrictions liées à la pandémie. Les services de streaming augmentent la demande de contenu. Et pendant ce temps, l’industrie se débat avec les normes applicables aux plateaux de tournage. Le shérif du comté de Santa Fe, Adan Mendoza, a déclaré qu’il y avait « une certaine complaisance » dans la façon dont les armes étaient manipulées sur le plateau. Les enquêteurs ont trouvé 500 munitions – un mélange de balles à blanc, de balles factices et de balles réelles suspectes, même si l’armurier Hannah Gutierrez Reed, spécialiste des armes à feu sur le plateau, a déclaré que de vraies munitions n’auraient jamais dû être présentes.

« C’était de l’incompétence, de l’inexpérience et – je déteste le dire – un manque d’intérêt pour son travail. Ce n’est pas comme ça que l’on fait un tas de munitions jetées ensemble dans une boîte », a déclaré Mike Tristano, un armurier professionnel de longue date. Plusieurs membres de l’équipe de tournage de « Rust » ont quitté le plateau en raison d’un désaccord sur les conditions de travail, notamment les procédures de sécurité. Une nouvelle équipe a été engagée le matin même, selon le réalisateur Joel Souza, qui a parlé aux inspecteurs. Il se tenait près de Hutchins et a été blessé par le tir.

La section du Nouveau-Mexique du syndicat International Alliance of Theatrical Stage Employees a qualifié d’« inexcusables » les informations faisant état de l’embauche de travailleurs non syndiqués. Le syndicat votera bientôt sur un nouvel accord standard couvrant 60 000 membres d’équipes de tournage et de télévision – un accord conclu avec les grands studios après que l’IATSE se soit préparée à la première grève de ses 128 ans d’existence. Dans une déclaration, le producteur exécutif de « Rust« , Allen Cheney, a déclaré que les six producteurs du film avaient collectivement plus de 35 ans d’expérience dans le cinéma et la télévision. Il a qualifié « Rust » de « production certifiée par le syndicat ».

James Gunn, le réalisateur des « Gardiens de la galaxie », a suggéré qu’une culture bâclée pourrait être en partie responsable. « Des dizaines de personnes sont mortes ou ont été gravement blessées sur des plateaux de tournage à cause de l’irresponsabilité, de l’ignorance des protocoles de sécurité, d’un leadership inadéquat et d’une culture de la précipitation insensée », a déclaré M. Gunn sur Twitter. Le chef électricien de « Rust », Serge Svetnoy, a reproché aux producteurs du film leur « négligence« .

« Pour économiser un centime, on engage parfois des personnes qui ne sont pas pleinement qualifiées pour ce travail compliqué et dangereux », a déclaré Serge Svetnoy dans une publication sur Facebook. L’accessoiriste chevronné Neal W. Zoromski a déclaré au Los Angeles Times qu’il avait décliné une offre de travail sur « Rust » parce que les producteurs insistaient pour qu’une seule personne puisse être à la fois assistant accessoiriste et armurier.

La photographe Halyna Hutchins (1979-2021)
La photographe Halyna Hutchins (1979-2021)

Gary Tuers, accessoiriste de « Demain la guerre » et « Jurassic World : Fallen Kingdom », a déclaré que la fusillade était « une mise en accusation de la culture de production moderne, qui, au cours des 30 dernières années, a recherché des crédits d’impôt et trouvé tous les moyens imaginables (et plusieurs qui ne l’étaient pas) pour sacrifier la santé et la sécurité de l’équipe au nom de la conscience budgétaire« . « Cette tragédie était un accident apparent« , a-t-il écrit sur Instagram. « Mais c’était aussi un résultat prévisible de la structure d’incitation au sein de l’industrie cinématographique moderne. »

Plusieurs sociétés se sont réunies pour financer et produire « Rust« , notamment El Dorado Pictures, de Baldwin. Le film, qui est basé sur une histoire de Souza et Baldwin, a été financé en partie par Streamline Global, basé à Las Vegas, qui décrit son modèle d’entreprise comme « l’acquisition de films qui offrent certains avantages fiscaux«  qui peuvent « réduire l’impôt fédéral sur le revenu du propriétaire à partir de revenus provenant d’autres sources. »

BondIt Media, un financier de films indépendants, a également financé « Rust ». Cette société basée à Santa Monica, en Californie, a participé au financement d’autres thrillers d’action mettant en scène des hommes, comme « Honest Thief » de Liam Neeson, « Force of Nature » de Mel Gibson et « Hard Kill » de Bruce Willis. Avant même le tournage, la destination la plus probable de « Rust » était probablement la vidéo à la demande. L’année dernière, Baldwin a fait la promotion du film auprès des acheteurs du marché virtuel du film de Cannes. L’acteur a déclaré au Hollywood Reporter que le scénario lui rappelait « Unforgiven », un western de 1992 avec Clint Eastwood.

Quelques jours après le tournage, la production de « Rust » a été suspendue pour une durée indéterminée. Le film était réalisé dans le cadre d’une disposition fiscale appelée section 181, qui s’applique aux films coûtants entre 2,75 et 7,5 millions de dollars. Elle peut permettre aux investisseurs d’atteindre le seuil de rentabilité avant que le film ne soit projeté sur un écran, en particulier dans un État offrant de généreux crédits d’impôt comme le Nouveau-Mexique. Cet État a été un lieu de production très prisé ces dernières années. Certaines de ses réglementations, notamment en ce qui concerne les experts en armes sur le plateau, sont moins strictes qu’en Californie.

Au cours de ses 30 ans de carrière, l’armurier Tristano n’a pas souvent rencontré des producteurs ou des membres de l’équipe qui prenaient des raccourcis en matière de sécurité. Mais lorsque la sécurité est en jeu, il n’hésite pas à retirer son équipe du plateau. Chaque fois que je me trouvais sur un plateau où il y avait beaucoup de panique, ou que l’AD (assistant réalisateur) se précipitait, je disais : « OK, je remets les armes dans le camion« , raconte Tristano. Je disais : « Quand vous serez prêts à faire les choses correctement, nous les ferons. Si vous n’aimez pas ça, virez-moi »

DBNEWS avec AP

29/10/2021

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